Stadion Olimpijski, Baku, Azerbejdżan

Mistrzostwa Europy rozgrywane są tego lata w trzech strefach czasowych, a zdecydowanie najbardziej wysuniętym na wschód miejscem imprezy jest Stadion Olimpijski w Baku. Stadion ma 69 800 miejsc i znajduje się na obrzeżach stolicy Azerbejdżanu. Jest oficjalnie 19. największym stadionem w Europie.

Azerbejdżan zapewnił sobie prawa bycia gospodarzem ogólnoeuropejskiego turnieju, mimo że ich reprezentacja nie zakwalifikowała się tego do finałów, co zresztą nie jest niespodzianką. Stadion Olimpijski został zbudowany w ciągu czterech lat i oficjalnie otwarty w 2015 roku, na czas Igrzysk Europejskich, imprezy lekkoatletycznej, wymagającej bieżni wokół boiska piłkarskiego. Bieżnia pozostała po dzień dzisiejszy, co nie może dziwić, zważając na nazwę stadionu.

Stadion w Baku olśniewa grą świateł – może zmieniać kolor w zależności od wydarzenia odbywającego się w środku. Stanowi spektakularną oprawę ceremonii otwarcia i koncertów. Oczywiście na nowoczesnych stadionach standardem jest loża VIP, ale na Stadionie Olimpijskim znajduje się 127 apartamentów firmowych, które można przekształcić w salę koncertową, a obok znajduje się ośrodek treningowy.

Krajowa drużyna Qarabag czasami rozgrywa tutaj swoje mecze w Lidze Mistrzów i Lidze Europy, w zależności od rywala i zainteresowania fanów biletami. I faktycznie, mecze z zespołami takimi jak Roma, Chelsea i Atletico Madryt odbywały się właśnie tutaj. W 2019 roku stadion w Baku był gospodarzem finału Ligi Europy, w którym Chelsea pokonała Arsenal 4-1 na oczach 51000 widzów. Ze względu na wymogi telewizyjne, mecz rozpoczął się o godzinie 23:00 czasu lokalnego.

Tego lata na Stadionie Olimpijskim w stolicy Azerbejdżanu zostaną rozegrane trzy mecze grupy A Euro 2020 oraz ćwierćfinał turnieju. Walia, Turcja i Szwajcaria rozegrają po dwa mecze w Azerbejdżanie i po jednym w Rzymie, rywalizując z Włochami. Ze względu na bardzo odległe podróże, zarówno Walia, jak i Turcja zdecydowały się na zlokalizowanie swoich baz w stolicy Azerbejdżanu. Szwajcarzy stacjonować będą zaś w Rzymie.

Mecz Walia – Szwajcaria rozegrany zostanie 12 czerwca i jest pierwszym meczem na Stadionie Olimpijskim w Baku. Ćwierćfinał zaplanowany został na 3 lipca i może obejmować zdobywcę drugiego miejsca w grupie A, a zatem potencjalny lot powrotny na wschód dla trzech drużyn. Lokalne władze potwierdziły, że na Stadionie Olimpijskim we wszystkich meczach grupowych będzie gościło co najmniej 50% kibiców, co oznacza liczbę 34 000 widzów. Oczywiście ograniczenia wynikają z sytuacji epidemicznej na świecie.