Arena Nationala, Boekarest, Roemenië

Roemenië slaagde er in de play-offs niet in om zich te plaatsen voor het EK Voetbal 2020, maar de Roemeense voetbalfans kunnen deze zomer toch genieten van vier matchen in het nationale stadion. De Arena Nationala is een enorme kom in het oosten van de Roemeense hoofdstad. Er worden drie matchen van Groep C gespeeld en één match in de achtste finale.

Het EK Voetbal 2020 stadion werd in 2011 gebouwd in de plaats van het vervallen Stadionul National, dat na meer dan 50 jaar verouderd was, een plek waar live sportmatchen en evenementen werden georganiseerd op een veld met een atletiekbaan eromheen. De capaciteit van het nieuwe stadion werd teruggebracht tot 55.000 zitplaatsen, maar het gebouw voldoet aan de moderne normen en kreeg de felbegeerde viersterrenrating van de UEFA.

De Arena Nationala staat bekend om zijn vijandige sfeer met steile tribunes die boven het veld uittorenen. Het heeft een schuifdak en is de thuisbasis van de Roemeense clubs Dinamo Boekarest en FCSB en van het nationale elftal. Met een prijskaartje van 234 miljoen euro kun je het zeker niet goedkoop noemen, maar het is ook een nationale concertlocatie geworden en in 2012 werd de finale van de Europa League er gespeeld, waarin Atl. Madrid Bilbao met 3-0 versloeg.

De eerste match die in de Arena Nationala werd gespeeld in 2012, was een verrassend 0-0 gelijkspel in het EK-kwalificatieduel tussen Roemenië en Frankrijk. Pas 12 maanden later won Roemenië voor het eerst in hun nieuwe thuisstadion, door Andorra met 4-0 te verslaan.

Deze zomer spelen Oostenrijk, Oekraïne en Noord-Macedonië elk twee matchen van Groep C in de Arena Nationala. De groep is gekoppeld aan de Amsterdam ArenA, waar Nederland, dat ook in Groep C zit, alle drie zijn matchen speelt. De eerste match tussen Oostenrijk en Noord-Macedonië wordt gespeeld op 13 juni. Naar verwachting zal een publiek van tussen de 25% en 33% van de capaciteit van het stadion op de tribunes kunnen zitten.

De organisatoren van het EK Voetbal toernooi in Boekarest hebben de UEFA in het voorjaar verzekerd dat zij voor elke match in de Arena Nationala minstens 14.000 toeschouwers veilig kunnen verwelkomen. De hoop leeft dat er meer toeschouwers mogen komen, als Covid het toelaat, en dat een nog groter deel van het stadion toegankelijk zal zijn voor de fans bij de vierde match die daar wordt gespeeld: een achtstefinalematch. In dat duel neemt de winnaar van Groep F (Duitsland, Frankrijk, Portugal of Hongarije) het op tegen de nummer drie van groep A, B of C. Deze match in de achtste finale wordt gespeeld op 28 juni.