Kresztovszkij Stadion, Szentpétervár, Oroszország

A 600 millió euróba kerülő, tíz éves várakozás után megépülő Kresztovszkij Stadion, Oroszország keleten fekvő nagyvárosának, Szentpétervárnak a nevezetessége. Az óriási, lenyűgöző külsejű aréna, amelynek teteje zárható és nyitható, a Finn-öböl partján fekszik.

A Kresztovszkij Stadion építésének projektje 2007-ben indult, ám a munkálatok elhúzódtak, így tíz esztendőt kellett várni a végleges átadásig. A kivitelezőket sürgette az idő, hiszen csak egy év volt hátra a világbajnokságig, végül azonban sikerült még további 12 ezer székkel megnövelni az aréna befogadóképességét, amely így 68 ezer főre rúg. A meredek lelátók mellett, a létesítmény másik különleges ismertetőjegye a tetején található tüskék.

Mivel a stadion vadonatúj, nem csoda, hogy az üzembe helyezése óta eltelt négy évben csak a Konföderációs Kupa és a világbajnokság küzdelmeinek adott otthont, ám a 2022-es Bajnokok Ligája-döntőt is Szentpéterváron rendezik majd. Az orosz Premjer Ligában szereplő Zenit csapata számára a Kresztovszkij Stadion jelenti a hazai pályát, legyen szó bajnoki-, vagy európai kupamérkőzésről, míg a Szbornaja alkalmanként itt játssza a hazai találkozóit.

Az Európa-bajnokság során eredetileg négy mérkőzést rendeztek volna az arénában, ám Dublin kiesése után, az UEFA további három összecsapást Szentpétervárnak adott: a Kresztovszkij Stadion tehát a B- és az E-csoport három-három találkozójának ad majd otthont. Oroszország két mérkőzést is hazai pályán játszik, amelyből az első, Belgium elleni rangadó tűnik keményebbnek, június 12-én. Az E-csoportban Szlovákia, Lengyelország és Svédország egymás elleni mérkőzéseit is ezen a helyszínen tartják majd, a július 2-án rendezendő negyeddöntő házigazdája pedig szintén Szentpétervár lesz, így az orosz közönség akár élőben is láthatja majd játszani Franciaország, Németország vagy Anglia legjobbjait.

Az orosz hatóságok engedélyezték, hogy akár 40 ezer szurkoló is kilátogasson az arénában tartott mérkőzésekre, ez volt a legfőbb oka annak, hogy az UEFA a Kresztovszkij Stadiont választotta az E-csoport összecsapásainak színhelyéül. Ennek hatására, több válogatott is Oroszországban jelölheti majd ki a bázisát: Finnország volt a leggyorsabb, a skandinávok Repinóban rendezkednek majd be – ott, ahol az angol válogatott is megszállt a 2018-as világbajnokság idején.