Stade olympique, Bakou, Azerbaïdjan

L’Euro se déroule sur trois fuseaux horaires cet été et le stade olympique de Bakou est de loin le lieu le plus à l’est de la compétition. L’enceinte de 69 800 places, située dans la banlieue de la capitale azerbaïdjanaise, est officiellement le 19e plus grand stade d’Europe.

L’Azerbaïdjan a obtenu le droit accueillir le championnat d’Europe de 2020, même si son équipe nationale n’a pas réussi à se qualifier pour la compétition. Le stade olympique a été construit en quatre ans et a été officiellement inauguré en 2015, juste à temps pour les Jeux européens, une compétition d’athlétisme qui nécessitait une piste de course autour du terrain de football, et qui est toujours là aujourd’hui.

Ce superbe édifice tire parti de la lumière et peut changer de couleur en fonction de l’événement qu’il abrite. Il constitue un cadre spectaculaire pour les cérémonies d’ouverture et les concerts. Bien sûr, l’accès VIP fait partie intégrante des stades modernes et le stade olympique contient 127 loges. Il peut évidemment se transformer en salle de concert et côtoie un centre d’entraînement.

L’équipe locale Qarabag y joue parfois ses matchs de Ligue des champions et de Ligue Europa, en fonction de l’équipe adverse et de la demande de billets de la part des supporters. En effet, des clubs comme la Roma, Chelsea et l’Atletico Madrid ont tous été reçus ici. En 2019, il a accueilli la finale de la Ligue Europa, où Chelsea a battu Arsenal 4-1 devant 51 000 spectateurs. En raison du décalage horaire et de la nécessité de diffuser le match dans le reste de l’Europe, le coup d’envoi a été donné à 23h00, heure locale.

Cet été, le stade olympique accueillera trois matchs du groupe A de l’Euro et un quart de finale. Le Pays de Galles, la Turquie et la Suisse joueront deux matchs en Azerbaïdjan, chacune de ces équipes affrontant par ailleurs l’Italie à Rome. En raison des distances qui les séparent de Bakou, le Pays de Galles et la Turquie ont décidé de s’installer dans la capitale azerbaïdjanaise pour la durée de l’Euro. La Suisse, quant à elle, prendra ses quartiers à Rome.

Le match entre le Pays de Galles et la Suisse, première rencontre au stade olympique, sera joué le 12 juin. Le quart de finale se jouera le 3 juillet et pourrait impliquer le deuxième du groupe A, ce qui signifie que trois équipes pourraient à nouveau faire route vers l’est. Les autorités locales ont confirmé que le stade olympique accueillera au bas mot 50 % de sa capacité pour les quatre matchs de groupe, ce qui signifie qu’au moins 34 000 supporters devraient assister à chacun des matchs de cet été.