WALES

"Wales voi lopettaa jossittelun uusilla em-urotöillä"

5. kerta EM-kisoissa

Aiemmat kisat: 1996, 2000, 2008, 2016

Paras sijoitus: Välierät (2008)

Päävalmentaja: Şenol Güneş

Kapteeni: Burak Yilmaz 

Vuosi 2011 oli sysimusta Walesin miesten maajoukkuejalkapallolle. Elokuun FIFA-rankingissa Walesin sijoitus oli historiallisen alhainen, 117. Huonoa urheilullista menestystä moninverroin synkemmän tragedian maajoukkue koki kuitenkin marraskuussa, kun päävalmentaja Gary Speed riisti itseltään hengen.

Wales nousi kuitenkin pohjalta – ja vieläpä korkeammalle kuin koskaan ennen. Nuoret tähtipelaajat Gareth Bale ja Aaron Ramsey johdattivat maajoukkueen FIFA-rankingin kymppisakkiin ja maan historian ensimmäiseen EM-kisapaikkaan 2016. Ja itse EM-kisoissa ”the Dragonsille” ei riitänyt pelkkä osallistuminen, vaan se eteni sensaatiomaisesti aina turnauksen välieriin asti. Cardiffin kapakoissa tosin pohditaan yhä, olisiko aiemmilla kierroksilla Pohjois-Irlannin ja Belgian kukistanut Wales pystynyt etenemään aina finaalin asti, mikäli Aaron Ramsey ei olisi ollut missannut Portugali-välierää pelikieltonsa vuoksi.

Nyt Wales voi lopettaa kuitenkin jossittelut uusilla EM-urotöillä. Ryan Giggsin luotsaama joukkue meni kisoihin suoraan sijoittumalla toiseksi äärimmäisen tasaisessa karsintalohkossa, jonka kärkinelikko Kroatia–Wales–Slovakia–Unkari sijoittui viiden pisteen sisälle – ja josta jokainen lopulta selviytyi myös EM-lopputurnaukseen.

Tasainen on myös Walesille arvottu alkulohko A, jossa se kohtaa Sveitsin, Turkin ja Italian. Koska A-lohko päättää pelinsä ensimmäisenä, olisi Walesin hyvä varmistaa jatkopaikkansa jo ennen lohkokolmosten vertailua. Haastavassa tehtävässä apua voi tuoda kuitenkin otteluohjelma; Wales kohtaa lohkon päätösmatsissa Italian, joka on lohikäärmeiden toiveissa varmistanut jatkopaikkansa jo kahdessa ensimmäisessä ottelussaan. Tietenkin helpointa Walesille on voittaa itse ensimmäiset kaksi otteluaan.

avainpelaajat

Aaron Ramsey

Keskikenttä

Juventus

Aaron Ramseyn tehtävä on pitää huolta siitä, että Gareth Balen johtama hyökkäys pääsee loistamaan. Käytännössä se tarkoittaa hyökkäysten käynnistämistä Ramseyn pitkillä ja vauhdikkailla kuljetuksilla sekä oikea-aikaisilla, avaavilla syöttöillä. Unohtamatta myöskään Ramseyn taitoa myös päättää hyökkäyksiä toisesta aallosta saapuvana tukimiehenä.

Gareth Bale

Hyökkääjä

Tottenham

Kun Wales eteni EM-kisoihin, juhli kapteeni Gareth Bale saavutusta kannattajilta saamallaan banderollilla, jossa luki: ”Wales. Golf. Madrid. – In that order.” Real Madridissa laitahyökkääjäb asennetta ei katsottu hyvällä, ja niinpä supertähti palasi takaisin Tottenhamin paitaan. Iso vastuu seurajoukkueessa on loukkantuumista kärsineelle Balelle nyt tärkeätä – sillä vielä isompaa vastuuta on tarjolla EM-kisoissa rakkaan maajoukkueen paidassa.

Daniel James

Hyökkääjä

Manchester United

Manchester Unitedin 23-vuotiaan laitahyökkääjän rajussa nousukiidossa ollut ura on ottanut viime vuosina takapakkia. Walesin miehistössä huippuhyökkääjiä ei ole kuitenkaan jonoksi asti, joten Jamesille on tarjolla suurta vastuuta. Jos vastustajan puolustus keskittyy liikaa Gareth Balen oikean laidan pimentämiseen, avaa se tilaa nopealle ja taitavalle Jamesille vasemmalla laidalla.

Ottelut

Wales - Sveitsi
Turkki - Wales
Italia - Wales

uutiset