VENÄJÄ

"Venäjän pääsarja on tasoltaan Euroopan parhaimmistoa"

12. kerta EM-kisoissa

Aiemmat kisat: 1960, 1964, 1968, 1972, 1988, 1992, 1996, 2004, 2008, 2012, 2016

Paras sijoitus: Mestari (1960)

Päävalmentaja: Stanislav Cherchesov

Kapteeni: Artem Dzyuba

Kaksi vuotta sitten MM-kotikisoissaan kahdeksan parhaan joukkoon edennyt Venäjä on salakavala joukkue. Valtaosa sen pelaajista pelaa itänaapurin omaa pääsarjaa, jota ei Venäjän ulkopuolella liiemmälti seurata. Siksi nimilista ei ehkä äkkiseltään näytä järin kovalta. Venäjän pääsarja on kuitenkin tasoltaan Euroopan parhaimmistoa, jos aivan absoluuttinen huippu jätetään pois laskuista, joten peruslaatua joukkueessa kyllä on.

Mutta missä on terävin kärki? Siinä missä vaikkapa lohkokumppani Tanskalla on Kasper Schmeichelia ja Christian Erikseniä, Venäjän nippu on aika tasapaksu. Atalantaan siirtynyt keskikenttäpelaaja Aleksei Mirantshuk on nostanut profiiliaan, mutta ehdotonta huippulaatua on vaikea löytää. Monacon Aleksandr Golovinkaan ei ole ottanut toivottuja kehitysharppauksia.

Ennen kaikkea ikärakenne mietityttää. Venäjän parasta ennen -päivä alkaa olla takana. Kivikasvoisen Stanislav Tshertshesovin miehistö on yksi Euroopan iäkkäimmistä ellei iäkkäin maajoukkue. Pientä nuorennusleikkausta on oraalla, mutta etenkin puolustuspäässä bensavalo palaa jo.

On Venäjä toki ennenkin yllättänyt. Moni muistaa, kuinka Venäjä paineli vuonna 2008 EM-välierään joukkueella, jolta kukaan ei odottanut mitään. Silloin joukkueen avainpelaajat olivat kuitenkin parhaassa peli-iässään tai urakaarensa alussa vasta nousemassa huipulle. Nyt tilanne on aivan toinen. Kuvaavaa on, että vasemmalla laidalla ravaa edelleen sama Juri Zhirkov kuin silloinkin.

avainpelaajat

Yuri Zhirkov

Puolustaja

Zenit

Muistatko vielä yhden kesän 2008 ilmiöistä? Silloin 24-vuotias Juri Zhirkov säväytti Venäjän laidalla joukkueen noustessa kisojen sensaatioksi. Vuotta myöhemmin Zhirkov siirtyi Chelseaan, jossa valot olivat sittenkin liian kirkkaat. Sadan maaottelun rajan rikkonut Zhirkov on kuitenkin yhä mies paikallaan ja ennen kaikkea huippuluokan urheilija – muuten hän ei pelaisi 37-vuotiaana tällä tasolla, vaikka ehkä tämä kertoo karua kieltään myös Venäjän kilpailutilanteesta vasemman pakin tontilla.

Aleksandr Golovin

Keskikenttä

AS Monaco

Venäjä tarvitsee nousevia vastuunkantajia. Monacon 24-vuotias keskikenttämies on kärsinyt tällä kaudella vammoista, mutta pelatessaan Golovin on ollut tehokas. Ura ei ole vielä lähtenyt toivottuun lentoon, mutta potentiaalia Golovinilla on. Nyt olisi hyvä aika realisoida se.

Artem Dzyuba

Hyökkääjä

Zenit

32-vuotias Dzjubakaan ei varsinaisesti ole enää nuori pelaaja, mutta kivitalon kokoinen hyökkääjä pelaa uransa parasta jalkapalloa. Vaikeasti siirrettävä moskovalainen on erinomainen viimeistelijä, jonka merkityksestä Venäjälle kertoo kapteenin status. Tshertshesovin pelisysteemi on luotu tukemaan Dzjuban vahvuuksia, joihin lukeutuu kyky viimeistellä muutenkin kuin päällä lähes kaksimetrisen kropan avittamana. Noussee tänä vuonna Aleksandr Kerzhakovin ohi Venäjän maajoukkueen kaikkien aikojen maalintekijäksi.

Ottelut

Belgia - Venäjä
Suomi - Venäjä
Venäjä - Tanska

uutiset