UKRAINA

"kolmas kerta toden sanoo?"

3. kerta EM-kisoissa.

Aiemmat kisat: 2012, 2016

Paras sijoitus: Alkulohko (2012, 2016)

Päävalmentaja: Andriy Shevchenko

Kapteeni: Andriy Pyatov

Ukrainan jalkapallo elää kansainvälisillä kentillä vahvaa nousukautta. Lajiperinne Ukrainassa on toki kova, mutta takavuosikymmeninä työn hedelmistä nautti Neuvostoliiton jalkapallomaajoukkue. Itsenäisenä maana Ukrainan paras saavutus on MM-kisojen puolivälieräpaikka Saksassa 2006.

Sen sivuaminen on kova ja venymistä vaativa, muttei kuitenkaan aivan mahdoton urakka. Hyökkääjälegenda Andri Shevtshenko on tehnyt loistavaa työtä maajoukkueen valmentajana. Toki viime syksyn Nations League osoitti, että tasoeroa huippumaihin on edelleen, sillä korkeimmassa A-liigassa pelannut joukkue voitti kivikovassa lohkossaan vain kerran. Toisaalta se voitto tuli Espanjasta, joten yksittäisessä ottelussa keltapaidoilla on aina mahdollisuutensa.

Ja miksei olisi, sillä joukkue on sangen laadukas. Sen runko tulee Ukrainan omasta sarjasta, mikä ei ehkä kuulosta hurjalta, mutta Shahtar Donetskin ja Kiovan Dynamon pelaajat ovat osoittaneet olevansa kelvollista Mestarien liiga -tasoa. Päälle Andri Jarmolenkon, Ruslan Malinovskin ja Oleksandr Zintshenkon erityisosaaminen, ja tämä hyvin yhteenhitsautunut joukkue on valmis yllättämään.

Maalivahtitilanne on tosin suuri mysteeri. Kokeneen kapteeni Andri Pjatovin tähti on laskussa, Heorgi Bushtshan on koko ajan vain yhden keskityspallon päässä katastrofista ja 19-vuotias Anatoli Trubin lienee vasta opintomatkalla.

avainpelaajat

Vitaliy Mykolenko

Puolustaja

Kiovan Dynamo

Tsyhankovin tavoin kolminkertainen Ukrainan vuoden nuori jalkapalloilija sekä Kiovan Dynamon juniorikoulun kasvatti. Vasempana laitapakkina ei kerää kuitenkaan yhtä suuria otsikoita, mutta on vuonna 1999 syntyneenä maajoukkueen avauksen pelaajana varmasti merkattu mies Euroopan suurseurojen papereissa.

Andriy Yarmolenko

Hyökkääjä/keskikenttä

West Ham

Yarmolenko on ollut Ukrainan maajoukkueen kantavia voimia jo 12 vuoden ajan. Entinen teinitähti on silti vasta 31 vuotias, joten tätä menoa hän saattaa hyvinkin ohittaa ukrainalaislegendat Anatoliy Tymoshchukin pelattujen otteluiden ja Andriy Shevchenkon tehtyjen maaottelumaalien määrässä. ”Vanhemmiten” maalipyssy on tosin profiloitunut yhä enempi wingeriksi tai keskikentän oikeaksi laidaksi.

Viktor Tsyhankov

Keskikenttä/hyökkääjä

Kiovan Dynamo

Kolme kertaa Ukrainan vuoden nuoreksi jalkapallolijaksi valittua 23-vuotiasta Tsyhankovia pidetään Kiovan Dynamon maineikkaan junorituotannon seuraavana jalokivenä, jonka osoite löytynee pian Euroopan huippuseuroista. Hanakasti keskelle leikkaavalta laitapelaajalta löytyy vaarallinen laukaus, minkä vuoksi Tsyhankovia on peluutettu maajoukkueessa toisinaan jopa kärkipelaajana.

Ottelut

Hollanti - Ukraina
Ukraina - Pohjois-Makedonia
Ukraina - Itävalta

uutiset