Top 5: EM-kisojen nuoret tähdet

Arvokisoissa nousee aina esiin uusia jalkapallotähtiä. Listasimme näiden kisojen läpimurtopelaajat.

Ryan Baldi

 

Yksi arvokisojen mielenkiintoisimmista kysymyksistä on aina se, ketkä nuoret lupaukset nousevat kisaesityksillään tähtikategoriaan. Kisoissa nähdään yleensä katsaus tulevaisuuden huippupelaajiin.

Vuoden 2018 MM-kisojen läpimurtotähti Kylian Mbpappé ei pystynyt tänä vuonna jatkamaan siitä mihin maailmanmestaruuskesänä jäi, mutta moni muu nuori on vakuttanut käynnissä olevissa EM-kisoissa.

Tässä viisi näyttävimmin esiin noussutta 21-vuotiasta tai nuorempaa pelaajaa.

 

Pedri – Espanja

Pedri täyttää vasta marraskuun lopussa 19 vuotta, mutta Barcelonan lahjakas pelintekijä on pelannut silti jokaisen Espanjan ottelun alusta loppuun.

Pedrin nousu tähteyteen on ollut nopea. Las Palmasissa hänestä tuli seurahistorian nuorin maalintekijä. Viime vuonna muuttokuorma matkasi Kanariansaarilta Barcelonaan. Päättyneellä La Liga -kaudella Pedri pelasi yhtä vaille kaikissa otteluissa.

Espanjan maajoukkueessa nuorukainen debytoi aiemmin tänä vuonna. Lyhyessä ajassa hän on noussut La Rojan avainpelaajaksi. Pedri tuo keskikentälle luovuutta, ennalta-arvaamattomuutta ja erinomaisia linjat puhkovia syöttöjä.

“Faktat kertovat tilanteesta enemmän kuin sanat. Pedri on ainutlaatuinen pelaaja, jolle ei löydy vertaista”, päävalmentaja Luis Enrique sanoi osuvasti ennen Kroatiaa vastaan pelattua neljännesvälierää.

 
Alexander Isak – Ruotsi

Ruotsalaishyökkääjä Alexander Isak vakuutti kisoissa kokonaisvaltaisella pelaamisellaan, vaikkei edes tehnyt maalia. 192-senttinen kärkimies teki vaikutuksen nopeudellaan, pehmeällä pallokosketuksellaan ja suoraviivaisella röyhkeydellään. Pelissä on paljon samaa kuin ranskalaislegenda Thierry Henryllä.

 

Isak kirjautti kisoissa kaksi maalisyöttöä ja herätti tiettävästi monien Valioliigan seurojen huomion. Real Sociedad teki 21-vuotiaan kultakimpaleensa kanssa järkevästi jatkosopimuksen Ruotsin kisataipaleen päätyttyä. Samalla se korotti Isakin ulosostopykälän sataan miljoonaan euroon ja osti Borussia Dortmundilla olleen takaisinostopykälän pois.

“En usko että on olemassa epäilystäkään siitä, etteikö Alexander Isak keräisi paljon huomiota eri puolilla Eurooppaa. Hän on poikkeuksellinen lahjakkuus”, entinen Englannin maajoukkuehyökkääjä Gary Lineker totesi aiemmin kisojen aikana.

 
Jérémy Doku – Belgia

Belgian kultainen sukupolvi, johon lukeutuu Kevin De BruynenEden Hazardin ja Romelu Lukakun kaltaisia suurnimiä, ei vieläkään onnistunut menemään arvokisoissa päätyyn saakka.

Belgian ikärakenne johtaa nykyisten tähtien poistumiseen maajoukkueareenoilta lähitulevaisuudessa, mutta dynaaminen laitahyökkääjä Jérémy Doku antaa ymmärtää, että Belgian tulevaisuus on siitä huolimatta kirkas.

19-vuotias Rennes-hyökkääjä oli Belgian avauskokoonpanossa vain kahdessa kisaottelussa, mutta pelkästään esitys 1–2-puolivälierätappiossa Italialle riitti nostamaan Dokun kisojen läpimurtopelaajien joukkoon.

Doku suorastaan vainosi Italian kokenutta puolustusta laidaltaan käsin. Hän ohitti vastustajansa onnistuneesti huimat kahdeksan kertaa. Jos joku olisi Belgian siinä ottelussa voinut pelastaa, se olisi ollut Doku.

 

Mikkel Damsgaard – Tanska

On uskomatonta, että Tanska on ylittänyt vaikeutensa ja edennyt välieriin saakka sen jälkeen, kun Christian Eriksenin sydän pysähtyi avausottelussa Suomea vastaan.

Vaikka turnaus tullaankin Tanskassa muistamaan Eriksenin kauhunhetkistä, samalla Sampdorian keskikenttäpelaaja Mikkel Damsgaard on osoittanut olevansa kansainvälisen tason tähti. Hän symboloi osuvasti sitä, kuinka Tanska on ylittänyt kaikki sille asetetut odotukset.

 

Suomea vastaan Damsgaard istui koko ottelun vaihtopenkillä, mutta kaikissa muissa otteluissa hän on ollut avauskokoonpanossa. Alkulohkovaiheen Venäjä-voitossa Damsgaard teki maalin, neljännesvälierissä hän syötti yhden osuman Walesin kaatuessa 4–0.

Noin 30 miljoonan euron arvoiseksi hinnoiteltu 21-vuotias keskikenttämies on tiettävästi ainakin Liverpoolin kiikarissa.

 
Ferran Torres – Espanja

Torres teki ensin läpimurtonsa Valioliigassa ja nyt Manchester City -hyökkääjä loistaa myös EM-kisanäyttämöllä.

Valencian paidassa Torres pelasi pääosin laitahyökkääjänä, mutta Cityssä Josep Guardiola on käyttänyt monipuolista hyökkääjää myös kärjessä. Ysipaikalla hioutuneista maalintekotaidoista on ollut paljon iloa EM-kisoissa.

Torres teki maalin 5–0-voitossa Slovakiasta ja ansaitsi samalla avauskokoonpanopaikan kahteen seuraavaan otteluun. Kroatiaa vastaan tehotilasto karttui maalin lisäksi myös maalisyötöllä.

“Hän on uskomaton nuori hankinta meille. Hän voi pelata kolmella pelipaikalla hyökkäyspäässä. Keskushyökkääjänä pelatessaan hänellä on huikea maalivainu”, Guardiola intoili viime kauden aikana.