Englanti–Tanska: Tanska edelleen yllätysvalmis

Tanska on hyvin organisoitu joukkue, jonka varalta Englantikin saa olla varuillaan keskiviikon välierässä.

Graham Ruthven

 

Englanti on voittanut viidestä EM-kisaottelustaan neljä ja on enää askeleen päässä finaalipaikasta. Välierävastustaja on kisojen yllättäjä Tanska, joka on kuitenkin enemmän ansainnut paikkansa semifinaaleissa.

Tanska on riittävän hyvä joukkue voittaakseen Englannin ja jopa Euroopan mestaruuden. Kasper Hjulmandin joukkue on enemmän kuin osiensa summa, ja se on paljon, sillä pelkästään se osien summakin on suuri. Tätä kaikkea Wembleyn keskiviikkoillan jännitysnäytelmältä sopii odottaa.

 

Millainen joukkue Tanska on?

Tanskan EM-kisataivalta on mahdotonta analysoida mainitsematta Christian Eriksenin sydänkohtausta lohkovaiheen ensimmäisessä ottelussa. Kammottavat tapahtumat kävivät varmasti pelaajien mielen päälle, ja siksi Tanskan tähänastinen suoritus on sitäkin ilmiömäisempi.

Pelillisesti Inter-tähden poissaolo pakotti Hjulmandin muokkaamaan joukkueensa lähestymistapaa. Alkuperäisenä ideana oli hallita pelitapahtumia keskikentällä pallollisen ympärille muodostettavien kolmioiden ja tarkasti hiottujen mallien avulla.

Ilman Erikseniä Tanskan pelissä on ollut enemmänkin kyse raa’asta työnteosta, runsaasta juoksemisesta ja välien etsimisestä. Se hyödyttää ainakin laitapuolustaja Joakim Maehlea ja -hyökkääjä Martin Braithwaitea, joille tämä tyyli sopii.

Tanska haluaa edelleen pelata keskikentällä syötellen, mutta nyt sen tarkoitus on houkutella vastustaja lähelle ja luoda siten tilaa joko vastustajan selustaan tai laidoille. Englannin onkin oltava tarkkana. Jos Kolmen leijonan muoto hajoaa, älykkäät tanskalaiset voivat rokottaa nopeastikin.

 

Ketkä ovat Tanskan avainpelaajat?

Maelhe on ollut yksi kisojen parhaista pelaajista. Vaikka kolmen miehen puolustuslinjat ja wing backit ovat olleet turnauksessa yleinen näky, Maehle on kovasti kilpaillulla pelipaikallakin ollut kisojen parhaimmistoa.

Maehle on avaintekijä Tanskan etenemisissä hyökkäyskolmannekselle. Hän on liikkuva, räjähtävä ja laadukas keskittäjä, vaikka onkin oikeajalkainen ja pelaa “väärällä” puolella vasemmalla.

 

Mikkel Damsgaard on tehnyt kisoissa läpimurtonsa kansainväliselle tasolle. Tanskan keskikentällä ylimpänä pelaava Atalanta-nuorukainen on saanut Hjulmandilta vapauden liikkua pois pelipaikaltaan ja etsiä tiloja. Damsgaard pystyy viimeistelemään kaukaa, kuten Belgia-ottelussa, ja pelaamaan näppäriä syöttökombinaatioita.

Puolustuksessa Simon Kjaer on ollut lähes ohittamaton. Andreas Christensenin ja Jannik Vestergaardin tukema AC Milan -toppari on todellinen johtaja, kuten myös kisojen ja maailman parhaisiin maalivahteihin lukeutuva Kasper Schmeichel.

 

Pitääkö Englannin olla huolissaan?

Vaikka Tanska on noussut kaikkien puolueettomien katsojien suosikiksi muista kuin pelillisistä syistä, se on myös hyvin valmennettu joukkue, jolla riittää yksilötaitoa. Lisäksi Hjulmandin pelisysteemi voi iskeä joihinkin Englannin heikkouksiin ja luoda Tanskalle ylivoimatilanteita.

Tanska on hyödyntänyt wing backejaan erittäin tehokkaasti, ja etenkin vasemman laidan Maehle on alati vaarallinen. Maehlellä on hyvä kemia kärjessä pelaavien Kasper Dolbergin ja Braithwaiten kanssa. Damsgaard taas on linkkinä puolustuksen ja hyökkäyksen välillä.

Onkin mielenkiintoista nähdä Englannin päävalmentaja Gareth Southgaten vastaus Tanskan pelitapaan. Valitseeko hän taas kolmen alakerralla pelaavaa vastustajaa vastaan itsekin kolmen miehen puolustuslinjan, kuten neljännesvälierissä Saksaa vastaan?