Tanska teki vuosi sitten kovan valmentajaratkaisun – nyt se kantaa hedelmää

Tanska ei ole neljän joukossa pelkästään siksi, että se onnistui kääntämään tragedian voimavarakseen. Tanska on neljän joukossa, koska se on erinomaisesti valmennettu joukkue.

Jaakko Tiira

 

Välieriin edennyt Tanska on meneillään olevien EM-kisojen joukkue – monellakin tasolla.

Tanskan osalta kisat tullaan muistamaan avausottelusta. Tähtipelaaja Christian Eriksenin sydän pysähtyi Suomea vastaan avausjakson lopulla. Jo sitä voi pitää sensaationa, että tanskalaiset toipuivat traumaattisesta hetkestä ja pääsivät neljän joukkoon.

Pelkästään mentaalisesta vahvuudesta puhuminen ei kuitenkaan tee kunniaa Tanskalle. Juutit ovat pelanneet mainiota jalkapalloa läpi kisat. Aloitteellista, viihdyttävä ja jatkopeleissä myös tehokasta.

Viime kädessä Tanskan menestys kulminoituu yhteen mieheen: päävalmentaja Kasper Hjulmandiin

 

Kova päätös

Tanskan jalkapalloliitto teki kovan ratkaisun vuosi sitten. Päätös Hjulmandin palkkaamisesta oli tehty jo kesällä 2019. Juutit vuoden 2018 MM-kisojen jatkopeleihin johdattaneen Åge Hareiden oli määrä luotsata Tanskaa myös kesän 2020 EM-kisoissa. 

Koronapandemian lykättyä kisoja, Tanskan liitto päätti kuitenkin pitäytyä suunnitelmassaan. Hareide sai lähteä, vaikka kokenut norjalainen oli vienyt Tanskan EM-kisoihin häviämättä karsinnoissa peliäkään.

Aiemmalla urallaan Nordjaellandia ja Mainzia luotsanneen Hjulmandin palkkaaminen herätti myös kritiikkiä. Osa näki progressiivisen futiksen ystävänä tunnetun 49-vuotiaan tanskalaisen haaveilijana. Hareide taas edusti pragmaattisempaa koulukuntaa. Sen arveltiin sopivan vajaan kuuden miljoonan asukkaan kansakunnalle, jonka pelaajamateriaalissa oli kyllä laatua, mutta mikä kuitenkin kalpeni selvästi maanosan kärjelle. Tanskassa pelättiin, ettei pelaajamateriaali riitä Hjulmadin suosimaan aloitteellisempaan futikseen.

EM-viheriöillä Hjulmand ja Tanska ovat hiljentäneet kriitikot. Tanska on pitänyt palloa 54,1-prosenttisesti, neljänneksi eniten. Se on luonut maalipaikkoja keskimäärin reilut 13 peliä kohden, Italian jälkeen toiseksi eniten. Puolivälierissä Tšekkiä vastaan maaliodottamat menivät tasan, muissa peleissään Tanska on voittanut xG-lukemat selkeästi, eli ollut maalipaikkojen laadulla mitattuna parempi joukkue. Se on siis ansaitusti pitkällä.

 

Tragediat

Tanskaa ympäröivän narratiivin vääntäminen siihen, että joukkue pelaa Eriksenille ja siitä voimaa, on houkuttava, mutta turhan yksinkertainen.

Suomi-ottelun jälkeen Hjulmand sanoi, että osa pelaajista oli henkisesti lopussa. Osa arveli, ettei Tanska enää toipuisi järkyttävän tapahtuman jälkeen tasolle, jolla se pystyisi kilpailemaan.

Tragedia on kääntynyt henkiseksi voimavaraksi, mutta se ei kuitenkaan tapahdu sormia napsauttamalla. Tanskan pelaajat todistivat lähietäisyydeltä, kun elotonta joukkuekaveria elvytettiin. Se jättää jäljen, vaikka Eriksenin henki saatiinkin onneksi pelastettua. Henkistä toipumista ei varsinaisesti edesauttanut UEFA:n tarjoamat vaihtoehdot pelin pelaamisesta loppuun joko samana iltana tai seuraavana iltapäivänä.

EM-avauksen pysäyttävä tapahtuma ei kuitenkaan ollut Hjulmandin valmennusuran ensimmäinen traumaattinen hetki. Luotsin toimiessa Nordsjaellandin apuvalmentajana vuonna 2009, salama osui kesken pelin joukkueessa pelanneeseen Jonathan Richteriin. Keskikenttäpelaajan sydän pysähtyi, jonka jälkeen häntä pidettiin kaksi kuukautta koomassa. Lopulta Richter toipui, mutta toinen jalka amputoitiin polven alapuolelta.

Hjulmand avautui hiljattain myös toisesta traagisesta tapahtumasta. Hänen setänsä menehtyi jalkapallokentällä saamaansa sydänkohtaukseen.

Kovia urallaan kokenut luotsi onkin johtanut joukkojaan edestä. Suomi-ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa murtunut Hjulmand ei peitellyt tunteitaan. Hän näytti tuskansa avoimesti ja rehellisesti.

– Tapa, jolla Kasper on käsitellyt asian, on uskomaton. Hän on keskittynyt siihen, että meidän pitää jatkaa turnausta, mutta tunnistanut, että pelaajat ovat mentaalisesti erilaisissa tilanteissa. Samaan aikaan hänen piti huolehtia itsestään. Hän on ollut fantastinen valmentaja ja johtaja. Olen todella kiitollinen, että hän on valmentajani, Tanskan kapteeni Simon Kjær sanoi BT Sportsille Venäjä-ottelun jälkeen.

 

Pelitapa kantaa

Tanskan hienossa turnauksessa upeinta on kuitenkin tapa, jolla tanskalaiset ovat pelanneet. Johan Cruyffin ja Barcelonan ihailijaksi tunnustautuva Hjulmand tunnetaan Tanskassa ”futisnörttinä”.

EM-viheröillä Hjulmand on näyttänyt olevansa paitsi mentaalisesti uskomattoman hyvä valmentaja, mutta myös taktisesti erinomainen luotsi.

Eriksenin sydänkohtaus ei pelkästään traumatisoinut Tanskan ryhmää, vaan vei joukkueelta sen suurimman tähden. Juuttien talismaanin, joka on ollut vuosikausia maajoukkueen ykköspelaaja.

Suomea vastaan Tanska avasi 4–2–3–1-ryhmityksellä. Eriksen pelasi itseoikeutetusti kymppipaikalla. Kriittisen pelintekijän turnauksen päätyttyä ennen aikojaan, Hjulmand muovasi formaatiota 3–4–3-muotoon. Ryhmityksen muokkaaminen osoittaa, ettei Hjulmand yrittänyt korvata Erikseniä yksi yhteen – mikä olisi ollut mahdotonta – vaan pelintekijän jättämä massiivinen aukko on paikattu kollektiivisesti. 

Tanska on ollut tasapainoinen ja pelillisesti yhtenäinen. Se on rakentanut alakerran ja laitojen kautta. Muoto ja etäisyydet ovat pysyneet kasassa, mikä on mahdollistanut tehokkaan pallonhallinnan.

Hjulmand on luonut joukkueelle pelillisen identiteetin, joka kantaa, vaikka miehiä on tippunut. Kisat penkiltä avannut Kasper Dolberg nousi kärkeen, kun Yussuf Poulsen loukkaantui. Nicen hyökkääjä on kiittänyt vastuusta iskemällä kolme maalia kahteen jatkopeliin.

La Ligan eliittiin omalla oikean puolustajan paikallaan lukeutuva Daniel Wass on sairastellut, mutta taso ei ole pudonnut Jens Stryger Larsenin paikatessa Valencian pakkia. Pelintekijän viitan napannut parikymppinen Mikkel Damsgaard on pelannut loistavat kisat hyökkäystrion vasempana lenkkinä.

Tanska voittaa tilaa kolmen pelaajan syöttökombinaatioilla. Se osaa liikuttaa vastustajaa ja muuttaa pelin painopisteen nopeasti tyhjään tilaan. Pelaajien selkäytimiin iskostuneen pelitavan ohella Hjulmand osaa täsmävalmentaa. Walesia Tanska haavoitti laitakaistoilta, Tšekkiä kankean puolustuslinjan selustassa. Walesilta juutit myrkyttivät vastaiskusaumat, fyysiseltä Tšekiltä vaarallisimmat keskityspaikat. Tšekkiä vastaan Tanska oli myös valmis kärsimään.

 

Maaginen Mæhle

Jos Tanskan pelaaminen näissä EM-karkeloissa pitäisi tiivistää yhteen pelaajaan, olisi se Joakim Mæhle. Tammikuussa Genkistä Atalantaan siirtynyt laitakiitäjä on ihastuttanut vasempana wingbackina.

Mæhle on osunut kahdesti ja alustanut yhden osuman. 24-vuotias AaB:n kasvatti on juoksuvoimainen, älykäs ja teknisesti erinomainen. Oikeajalkainen laitapakki on tehnyt kisoissa 11 onnistunutta ohitusta, toiseksi eniten kaikista pelaajista.

Tanska on onnistunut liikuttamaan vastustajia tavalla, joka on avannut vasempaan laitaan isoja tiloja. Damsgaard tyhjentää ulomman laitakaistan liikkumalla keskelle, mikä avaa tilan Mæhlelle. Näissä tilanteissa räjähtävä laitapelaaja on elementissään.

Kuljetusten lisäksi tanskalainen on erinomainen syöttäjä. Wales-ottelun avausmaalissa juuri Mæhlen oivaltava pystysuunnan syöttö puhkaisi Walesin keskikentän ja pakotti puolustuksen reagoimaan. Se taas avasi tilan osuman juonineille Damsgaardille ja Dolbergille.

Ennen kisoja suurelle yleisölle melko tuntemattoman Mæhlen loistava turnaus on osoitus loistavasta täsmävalmennuksesta. Hjulmand tiimeineen on onnistunut luomaan etenemismalleja, joissa laitakiitäjän ominaisuudet pääsevät esille.

Myös Mæhle on ylistänyt Hjulmandia.

– Hän on hyvä kommunikoimaan pelaajien kanssa ja antamaan vapauksia, joita moni pelaaja kaipaa. Hän myös näytti tunteensa sen jälkeen, mitä tapahtui Christianille ja myös sen, että hänkin tarvitsi apua. Hän on hyvä valmentaja ja nykyään myös hyvä ystävä, Mæhle kertoi.

Mæhle alusti puolivälieräottelun voittomaalin pyöristyttävän upealla ulkosyrjäkeskityksellään. Peliväline kiersi Tšekin puolustuksen edestä lähes millimetrin tarkasti maalia kohti liikkuneelle Dolbergille. Tuohon keskitykseen tiivistyi paljon. Se oli teknisesti äärimmäisen vaativa suoritus. Ulkosyrjäkeskitystä lähes täydestä vauhdista ei olisi yrittänyt pelaaja, jonka itseluottamus ei olisi katossa.

Riippumatta siitä, jatkuuko upea tarina finaaliin tai jopa mestaruuteen asti, Tanskan kisoja ei pitäisi muistella pelkästään Eriksenin uran todennäköisesti päättäneen sydämen pysähdyksen kautta. Tanska on pelannut yhtenäistä, viihdyttävää ja voittavaa jalkapalloa. Tanska on näyttänyt hyvin valmennetulta joukkueelta, niin mentaalisesti kuin taktisesti.

29 vuotta sitten Tanskan sensaatiomaiseen EM-kultaan torjuneen Peter Schmeichelin poika, maajoukkueen nykyinen ykkösveskari Kasper Schmeichel sanoitti osuvasti Venäjästä alkulohkon päätöspelissä napatun ja jatkopaikan tuoneen 4–1-voiton jälkeen:

– Pelaajat saavat ansaitusti paljon ylistystä, mutta yhtä henkilöä ei sovi unohtaa, hän on Kasper Hjulmand.