Italia–Espanja: Välierässä kaikki klassikon ainekset

Italian ja Espanjan kohtaamisesta saattaa kehkeytyä ottelu, jota muistellaan vuosia.

Stephen Tudor

 

Viisi joukkuetta selvitti EM-karsinnat ilman ainuttakaan tappiota. Kolme niistä pelaa EM-kisojen välierässä. Kaksi niistä pelaa tiistai-iltana Lontoon Wembleyllä vastakkain.

Italian ja Espanjan kohtaamisessa on kaikki klassikon ainekset. Molemmat ovat loistavia ja viihdyttäviä joukkueita, joille tappio on lähes tuntematon käsite. Joukkueet ovat yhteenlaskettuna hävinneet vain yhden 61:stä viime ottelustaan. Italia ja Espanja ovat niin kovia, että ne ovat monesti voittaneet puolivaloillakin. Kaiken lisäksi jalkapallo on kummassakin maassa niin tunteikasta, että kuohuntaakin on tiistaina odotettavissa.

Niinpä käsillä saattaa olla puolueettomin silmin katsottuna todella herkullinen kamppailu, kun kaksi maailman parhaisiin lukeutuvaa maajoukkuetta ottaa yhteen valtavin panoksin. Jos ottelu vastaa sille asetettuihin valtaviin odotuksiin, edessä voi olla tapaus jota muistellaan vielä vuosien päästä.

Kaiken muun hyvän lisäksi ottelu on kallellaan runsasmaalisuuteen. Espanja ja Italia ovat hyökänneet kisojen aikana useammin kuin mikään muu joukkue. Kenelläkään muulla ei myöskään ole enempää laukauksia maalia kohti.

Espanja (12) ja Italia (11) ovat turnauksen eniten maaleja tehneet joukkueet. Silti kummallakaan ei ole yksittäistä pelaajaa, joka taistelisi maalikuninkuudesta. Molemmilla joukkueilla on seitsemän eri maalintekijää, joten ratkaisijarintama on leveä. Espanja ja Italia eivät ole riippuvaisia yhdestä tähtihyökkääjästä siinä missä Belgia on Romelu Lukakun tai Englanti Harry Kanen varassa. Kumpikin joukkue pystyy haavoittamaan useilla tavoilla.

Se on toiminut hyvin puolin ja toisin, mistä kertoo eri maalintekijöiden määrä. Yksi kissa on kuitenkin nostettava pöydälle: Espanjan tehottomuus.

 

La Roja on kiistatta tuhlaillut omia tilaisuuksiaan. Avausottelussaan Ruotsia vastaan Espanja piti palloa 75-prosenttisesti tekemättä yhtään maalia. Puolivälierässä Sveitsiä vastaan Espanja yritti maalintekoa 27 kertaa, mutta tarvitsi silti rangaistuspotkukilpailun edetäkseen jatkoon. On myös kylmä tosiasia, että Álvaro Moratan peli ei suju.

Jos Espanja kerran tarvitsee tukuttain maalipaikkoja päihittääkseen itseään heikomman joukkueen, miten se voisi pärjätä maailman parhaisiin lukeutuvaa puolustusta vastaan? Espanjan on oltava todella kliininen voittaakseen, ja toistaiseksi se on ollut kaikkea muuta.

Tämä ei kuitenkaan ole koko totuus. Espanja on silti tehnyt eniten maaleja kisoissa. Peräkkäisissä otteluissa Slovakiaa ja Kroatiaa vastaan se osui viisi kertaa kummassakin. Niinpä sen ottelukohtainen maalikeskiarvo on parempi kuin millään muulla joukkueella arvokisoissa sitten vuoden 1986.

Ja jos otsikot pyörivätkin Moratan epäonnistumisten ympärillä, keskustelu palautuu rintaman leveyteen. Esimerkiksi laituri Ferran Torres on tehnyt seitsemän maalia kymmenessä edellisessä maaottelussaan. Seurakautensa hän päätti iskemällä Manchester Citylle viisi maalia kolmessa viimeisessä ottelussa. Nyt Torresin suora vastustaja on Emerson Palmieri, joka ei ole samaa tasoa kuin loistavat kisat pelannut Leonardo Spinazzola. Spinazzolan turnaus päättyi akillesjänteen katkeamiseen Sveitsiä vastaan.

Ei Espanja siis jatkuvasti paikkoja tuhlaa, vaikka niinkin on väitetty. Sen sijaan La Roja on kuin Jekyll ja Hyde. Jos Wembleyllä näyttäytyy Jekyll, Espanjalla on sanansa sanottavana maalintekokilpailuissakin.

Italian puolustuspeli on tosin kaikkien ylisanojenkin yläpuolella. Jos Italia voittaa Euroopan mestaruuden, Giorgio Chiellinistä ja Leonardo Bonuccista tulee vanhin EM-kultaa voittanut topparikaksikko. Se saattaa olla hyvä enne, sillä edellisissä EM-kisoissa mestaruuden voittaneen Portugalin alakerta oli myös veteraanipainotteinen.

 

Catenaccion ylijumalten edessä pelaava Jorginho on kellottanut kisoissa kolmanneksi eniten juoksumetrejä Espanjan Pedrin ja Tshekin Tomas Soucekin jälkeen. Bonucci, Chiellini ja Jorginho ovat pääsyyllisiä siihen, että Italia on päästänyt vain kaksi maalia edellisen 1 265 peliminuutin aikana. Nekin maalit olivat erityistapauksia. Toinen syntyi heppoisesti tuomitusta rangaistuspotkusta, toinen oli merkityksetön kavennusmaali lisäajalla.

Tämän kivijalan päälle Italia on rakentanut komean 13 ottelun voittoputken, minkä ansiosta se on suosikki myös välierässä. Yhtä suuri ansio kuuluu kuitenkin myös monipuoliselle hyökkäyspelille. Etenkin Domenico Berardi ja Federico Chiesa ovat loistaneet hyökkäyspäässä.

Eheämpi kokonaisuus nostaa Italian hiuksenhienoksi suosikiksi. Espanja ei voi odottaa saavansa maalipaikkoja aiempien otteluiden tapaan, joten tehokkuus on nyt kaikki kaikessa.