Harry Kane

Huippuvireinen Harry Kane tekee kanssapelaajistaan parempia

Harry Kane osoitti löytäneensä vireensä, kun Englanti löylytti Ukrainaa puolivälierissä.

Graham Ruthven

Lauantaina Rooman olympiastadionilla oli mahdotonta olla kiinnittämättä huomiota Jadon Sanchoon ja Raheem Sterlingiin. Englannin laitahyökkääjät olivat täysin pitelemättömiä, kun Kolme leijonaa voitti Ukrainan selkeästi 4–0 ja eteni EM-kisoissa neljän parhaan joukkoon.

Ratkaisevan panoksen löi kuitenkin pöytään Harry Kane. Pitkin turnausta keskinkertaisista otteistaan kritiikkiä saanut hyökkääjä oli puolivälierässä palannut omalle, korkealle tasolleen. Kane teki kaksi maalia ja Englannin hyökkäyspelissä oli vihdoinkin sitä vaarallisuutta, jota siltä on kaivattu.

Moni muukin esiintyi edukseen, kun Ukraina jätettiin täysin jalkoihin. Kaksi upeaa maalisyöttöä antanut Luke Shaw on nykyvireessään yksi maailman parhaista laitapuolustajista. Harry Maguire teki keskuspuolustuksessa takuuvarmaa työtä ja oli tärkeässä roolissa pelin avaamisessa. Mason Mount johti korkeaa prässiä keskikentältä.

Kane oli kuitenkin se, joka näytti suunnan koko joukkueelle. Roomassa Englannin hyökkäys oli viimein rakennettu sillä ajatuksella, että Kane voisi loistaa. Kaikki tiet johtivatkin 27-vuotiaaseen, joka pelasi paljon terävämmin kuin alkulohkovaiheessa. Koko Englannin hyökkäyskolmikko pelasi hyvin yhteen ja vaihteli paikkoja, mutta kaikki pyöri Kanen ympärillä.

Ei tietenkään ole yllätys, että Kanen tasoinen maalintekijä tekee Englannista paremman, jos mies vain on kunnossa ja vireessä. Vaikka päävalmentaja Gareth Southgatella riittää vaihtoehtoja hyökkäyspäähän, toista Kanen kaltaista keskushyökkääjää hänellä ei ole. Kane on sekä vaarallinen boksipelaaja että laadukas pelinrakentaja.

 

Ukraina-ottelussakin Kane pudottautui ajoittain pykälän alemmas palloa vastaan, muttei varsinaisen hyökkäyspelaamisen ja viimeistelyn kustannuksella. Itse asiassa juuri Kanen jatkuva liike tyhjän tilan perässä sekoitti Ukrainan puolustusta ja avasi Kanelle tiloja.

Kun Kane on nähdyssä vireessä, Englanti on aivan eri joukkue. Yhtäkkiä sen pelissä on tarkoitus. Lohkovaiheessa Englanti pelasi ajoittain päämäärättömästi ja näytti siltä, kuin päätavoite olisi selvitä ottelusta ilman vahinkoa itselle. Kanen peli perustuu kuitenkin vahingon aiheuttamiseen vastustajalle.

Espanja on malliesimerkki siitä, kuinka joukkueen peli voi näyttää tarkoituksettomalta ilman maailmanluokan keskushyökkääjää. Espanja on pelannut kisoissa hienoa jalkapalloa ja ansainnut välieräpaikkansa, mutta se tarvitsee usein kolme tai neljä hyvää maalipaikkaa tehdäkseen yhden maalin. Se ei ole kestävää.

Southgate on jakanut vastuuta paremmin kuin kukaan muu valmentaja kisoissa. Laitahyökkääjät ja hyökkäävät keskikenttäpelaajat ovat vaihtuneet ottelusta toiseen. Kane on silti ollut avauskokoonpanossa kaikissa viidessä ottelussa. Se kertoo hänen tärkeydestään koko EM-kisaprojektille.

Kun julkisuudessa vaadittiin lohkovaiheen aikana alavireisen Kanen pudottamista penkille Marcus Rashfordin tai jopa Dominic Calvert-Lewinin tieltä, Southgate seisoi kapteeninsa takana. Hän tiesi, kuinka paljon Kanea tarvittaisiin pudotuspeleissä ja oli siksi valmis peluuttamaan tämän väkisin pelikuntoon.

Kolme maalia Saksaa ja Ukrainaa vastaan tehnyt Kane on nyt parhaimmillaan, ja se voi ratkaista Englannin kohtalon. Kyse ei ole pelkistä maaleista vaan siitä, että Kanen pelatessa tasollaan kaikki muutkin Englannin pelaajat parantavat otteitaan. Englanti voi hyvinkin olla kisojen paras joukkue.