Ranska suosikki, Saksalla floppivaara: Pikaopas EM-kisoihin

EM-kisat käynnistyvät ensi viikolla. Tässä pikaopas kesän futisjuhlaan.

Graham Ruthven

Sanotaan, että odotus palkitaan. Se pitää paikkansa ainakin jalkapallon ystäville, joka ovat joutuneet odottamaan viisi vuotta EM-kisoja 2020, jotka pelataankin vuonna 2021.

11 eri kaupungissa pelattava eurooppalainen kansanjuhla tarjoaa kuukauden mittaista draamaa, jossa maajoukkuekenttien tähdet ottavat mittaa toisistaan. Katseltavaa riittää, sillä 31 päivän aikana 24 joukkuetta mittelee voimiaan yhteensä 51 ottelussa.

Tässä pikaopas perjantaina 11. kesäkuuta alkaviin kisoihin.

Suosikki

Turnauksessa on monia potentiaalisia menestyjiä, mutta Ranskaa on vaikea sivuuttaa suurimman suosikin paikalta. Maailmanmestarin materiaali on niin vahva, että kokonaan rannalle jääneistä pelaajistakin voisi koota joukkueen, joka voisi taistella EM-kullasta.

Ranskan joukkueen merkittävin uutinen on Karim Benzeman paluu. Hyökkääjä oli sivussa maajoukkueesta kuuden vuoden ajan, koska hänen väitettiin kiristäneen entistä maajoukkuekaveriaan Mathieu Valbuenaa. 33-vuotias Real Madrid -tähti on elämänsä vireessä ja vahvistaa entisestään hyökkäystä, johon lukeutuivat jo valmiiksi Antoine Griezmann ja Kylian Mbpappé.

Ranskan puolustajista Clement Lenglet’n ja Raphael Varanen on nostettava tasoaan, sillä heidän kautensa on ollut seuratasolla vaikea. Se, että Tanguy Ndombélé ei mahtunut joukkueeseen, kertoo olennaisen Les Bleusin nykyryhmän tasosta.

Potentiaalinen floppi

Saksan MM-kisat 2018 menivät täysin penkin alle. Viimeinen asia, mitä Die Mannschaft seuraavissa arvokisoissa tarvitsi, oli paikka kuolemanlohkossa, mutta sellaiseen Saksa kuitenkin arvottiin.

Saksa on kahden sukupolven välissä. Päävalmentaja Joachim Löwillä on ollut vaikeuksia toteuttaa nuorennusleikkaus onnistuneesti. Se näkyy myös kisajoukkueessa, sillä MM-kisojen jälkeen sivuun jätetyt Mats Hummels ja Thomas Müller palaavat nyt yllättäen maajoukkueeseen.

Tulokset ovat olleet kehnoja. Maaliskuussa Saksa hävisi Pohjois-Makedonialle. Viime marraskuussa Espanja nöyryytti Saksaa Nations League -ottelussa maalein 6–0. Saksan tilanne ei näytä yhtään paremmalta kuin kolme kesää sitten MM-kisoissa.

Löw astuu sivuun EM-kisojen jälkeen ja Hansi Flick on jo nimetty hänen seuraajakseen. Ehkä Löwin olisi kuitenkin ollut aika siirtyä sivuun jo 2018. Se tunne vain vahvistuu, jos Saksa ei pääse jatkoon kovasta F-lohkosta, jossa pelaavat myös Ranska, Portugali ja Unkari.

Yllättäjäehdokas

Skotlanti on mukana arvokisoissa ensimmäistä kertaa 23 vuoteen, mutta se ei silti lähde kisoihin vain osallistumaan. Skotlannilla on jalkeilla maan paras pelaajaryhmä vuosiin ellei vuosikymmeniin. Monet maan nuorista lupauksista ovat jo loistaneet Englannin Valioliigassa.

Andy Robertson ja Kieran Tierney kuuluvat koko kisojen parhaiden laitapuolustajien joukkoon. Keskikentän avainhahmoja ovat Scott Tominay sekä kymmenen maalia 32 A-maaottelussa tehnyt John McGinn. Minuuteista taistelee myös Chelsean pienikokoinen dynamo Billy Gilmour.

Hyökkäyskolmannekselle luovuutta tuovat Stuart Armstrong ja Ryan FraserChe Adams, joka päätti edustaa maajoukkuetasolla Skotlantia vasta kaksi kuukautta sitten, on alati vaarallinen rangaistusalueella.

Steve Clarken alaisuudessa Skotlanti on ollut vaikea vastustaja. Peli ei aina ole kauneinta tai viihdyttävintä, mutta Skotlanti voi tehdä yllättävän kovaa tulosta.

 

Entä Englanti?

Englannilla on paras mahdollisuutensa menestykseen sitten MM-kisojen 2006. Gareth Southgaten miehistössä on jonoksi asti maailmanluokan talenttia. Etenkin hyökkäyksessä riittää tähtiloistoa Phil FodeninJack GrealishinRaheem SterlinginJadon SanchonMarcus Rashfordin ja Harry Kanen myötä.

Sitä paitsi Englannin lähtökohdat ovat nyt paremmat kuin ne olisivat olleet, jos turnaus olisi pelattu ajallaan vuosi sitten. Silloin John Stones ei meinannut mahtua pelaamaan Manchester Cityssä, Luke Shaw oli kirjattu flopiksi Manchester Unitedissa ja Declan Rice ei ollut yhtä kova tekijä kuin nyt. Kane oli viime kauden viimeiset viikot sivussa loukkaantumisen takia, nyt hän on täydessä kunnossa.

Suurin kysymysmerkki on vaihtopenkillä, sillä Southgate ei ole yhtä kokenut kuin monet kollegansa. Espanjalla on Luis Enrique, Italialla Roberto Mancini. Englannin päävalmentaja taas ei ole vielä pystynyt osoittamaan, että hän pystyy kehittämään joukkueensa peliä vuoden 2018 MM-kisoissa nähdystä vastaiskupelistä.

Toisin kuin kolme vuotta sitten, nyt Englannilla on pelaajia, jotka pystyvät määräämään tahdin hyökkäysalueella. Southgaten on hyödynnettävä esimerkiksi Fodenin, Grealishin ja Mason Mountin vahvuuksia sen sijaan, että ohjeistaa joukkueensa vetäytymään syvälle ja kyttäämään suunnanmuutoksia. Englannin on luotettava itseensä muita suurmaita vastaan.